Angoisse, peur, anxiété – quelle différence

Comprendre le sentiment d’angoisse

L’angoisse, qu’est-ce que c’est ?  Y a-t-il une différence entre l’angoisse et l’anxiété ? Ces deux termes, souvent confondus, désignent pourtant des états émotionnels très proches.

Le terme « angoisse » vient du latin angustia qui signifie un passage étroit, un resserrement. En conséquence, au sens figuré, angustia signifie une difficulté ou une situation critique. Dès le moyen-âge « anguisse » désigne l’oppression aussi bien physique que morale.

L’angoisse n’est pas la peur

La peur est une émotion qui a un objet précis. Nous ressentons la peur lorsque nous sommes en face d’un danger réel. Alors que l’angoisse est une émotion proche de la peur mais qui apparaît en absence de danger. La personne se sent angoissée mais ne sait pas pourquoi. Ou, comme dans le cas de la phobie ressent ce sentiment de malaise envahissant devant un objet ou une situation objectivement dépourvue de toute dangerosité.

Nous pouvons dire que l’angoisse est une peur sans objet manifeste.

Qu’elle en est la cause ?

Si l’angoisse n’est pas provoqué par un objet extérieur ni par une situation dangereuse, quelle en est la source ? Le danger perçu provient en fait d’une source interne qui peut demeurer inconsciente.

angoisse psychologue paris 7

La cause d’une angoisse est profonde et complexe. Elle se construit de manière inconsciente. Elle est provoquée par un manque de sécurité intérieure ou par un conflit intérieur qui s’enracine dans notre passé infantile. Ce sentiment d’insécurité grandit avec l’enfant lorsque celui-ci n’a pas suffisamment de repères ou pas assez d’affection. Dans l’enfance cela se manifeste par une intense angoisse de séparation.

A l’age adulte, il s’agit fréquemment d’une réactivation de détresse vécue dans une situation où l’enfant s’est senti impuissant. Il peut s’agir par exemple de la crainte de l’abandon et de la mort qui a accompagné une séparation précoce.

Gustave Courbet - Le Désespéré - angoisse

Ce n’était plus l’apaisement du baiser de ma mère à Combray que j’éprouvais auprès d’Albertine, ces soirs-là, mais, au contraire, l’angoisse de ceux où ma mère me disait à peine bonsoir, ou même ne montait pas dans ma chambre, soit qu’elle fût fâchée contre moi ou retenue par des invités.

Marcel Proust, La Prisonnière

Suis-je concerné ? Est-ce bien ce que je ressens si souvent ?

Ressentez-vous fréquemment une grande inquiétude, une anxiété profonde née du sentiment d’une menace imminente mais pourtant vague ?

Avez vous régulièrement le sentiment pénible d’alerte psychique devant une menace pourtant indéterminée.

Avez-vous des manifestations neurovégétatives telles que sudation, dyspnée, accélération du rythme cardiaque, spasmes, vertiges, etc.

Ne restez pas passif face à ces symptômes et ce sentiment de détresse. Ils peuvent évoluer en troubles d’anxiété généralisée et des crises de panique.

L’angoisse peut prendre des formes très variées. Ces différents registres ainsi que  ses différents niveaux et différents aménagements font l’objet d’un diagnostic et du traitement par le psychologue spécialisé dans le traitement de l’anxiété.

Pour tout renseignement, n’hésitez pas à contacter Maria Hejnar – Psychologue Paris 7

Mise à jour le 25 avril 2020

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