L’anxiété généralisée – TAG

Qu’est-ce que l’anxiété généralisée ?

Quels sont les symptômes de l’anxiété généralisée ?

Comment soigner l’anxiété généralisée ?

Comment une psychothérapie peut aider à soigner l’anxiété généralisée ?

Lanxiété généralisée ou le trouble anxieux généralisé (TAG) est un état d’anxiété flottante. Lorsque il n’est pas soigné, cet état devient permanent avec les manifestations durables de l’anxiété chronique. Cette anxiété n’est pas fixée sur un objet ou à une situation précise comme dans les phobies. Une personne anxieuse vit l’inquiétude excessive et se fait des soucis dans tous les moments de la vie (professionnelle, familiale, affective, sociale). Les anxieux éprouvent des difficultés à contrôler leur inquiétudes. Souvent, ils développent des scénarios catastrophes et souffrent d’une détresse quasi permanente.

Le trouble anxieux généralisé apparaît plus souvent chez les femmes que les hommes.

Quels sont les symptômes de l’anxiété généralisée ?

L’anxiété généralisée correspond à un état d’insécurité intérieure pénible qui provoque un état d’hypervigilance. Ainsi l’anxieux ressent l’agitation intérieure dont résultent les difficultés de concentration, les troubles du sommeil, l’irritabilité, l’impatience, la tension musculaire.

L’état d’hypervigilance provoque également un dérèglement neurovégétatif qui se manifeste par des symptômes physiques tels que :

mains froides et humides, bouche sèche, sueurs, troubles digestifs (nausées ou diarrhée, syndrome du côlon irritable), besoin d’uriner fréquent, difficultés à avaler ou sensation de boule dans la gorge (globus), tremblements, contractions, douleurs musculaire, céphalées…

Ces manifestations de nature respiratoire, digestive, cardiaque ou encore sensorielle s’accompagnent d’une agitation motrice, d’une logorrhée, de ruminations mentales incoercibles.

Le sentiment d’insécurité qui accompagne l’angoisse amène des crises d’angoisse qui se manifestent par l’apparition soudaine d’une peur intense, d’une sensation de menace grave ou encore d’un état de détresse.

L’anxiété généralisée a un retentissement très important sur la vie de la personne qui en souffre. Elle peut être accompagnée ou provoquer un état dépressif.  Elle peut également entraîner l’utilisation de substances psychotropes telles alcool, médicaments, cannabis à visée anxiolytique avec le risque de dépendance. Ce trouble apparaît fréquemment suite aux  événements de vie douloureux tels que le divorce ou le licenciement. On le rencontre également chez les personnes ayant vécu des traumatismes, celles ayant grandi dans les conditions défavorables (parent alcoolique…).

Le concept de l’anxiété généralisée utilisé de nos jours correspond à la névrose d’angoisse décrite par Freud dès 1985.

Comment soigner les troubles d’anxiété généralisée ?

Le traitement de l’anxiété généralisée peut associer plusieurs approches et techniques de psychothérapie. Une psychothérapie de soutien psychodynamique et une psychothérapie par médiation corporelle basée sur la relaxation ont chacune un rôle différent et sont complémentaires . On peut y inclure, selon les situations, des techniques cognitivo-comportementales et des médicaments psychotropes. Le but principal de la psychothérapie est d’augmenter le sentiment de sécurité et la confiance en soi permettent d’appréhender la vie quotidienne avec plus d’assurance.

La psychothérapie de soutien permet de travailler sur les idées négatives et les comportements inadaptés qui en résultent. Elle conduit à la disparition des symptômes invalidants tels que l’évitement, l’irritabilité, inhibition et permet d’acquérir une meilleure adéquation avec la réalité.

La psychothérapie basée sur la relaxation permet d’apprendre à mieux utiliser les émotions. Elle contribue à faire baisser progressivement le niveau d’anxiété et d’irritabilité, à relâcher les tensions musculaires et psychiques. Elle favorise la disparition du dérèglement neurovégétatif.

La psychothérapie de soutien psychodynamique vise à faire le lien entre les origines des impulsions qui submergent la vie psychique et le ressenti de l’angoisse. Elle permet de découvrir à quelles situations récentes ou anciennes sont liées les difficultés émotionnelles. Comprendre quels éléments du passé ont contribué à construire la crainte permet de la déconstruire. Cette démarche exploratoire peut rencontre une certaine réticence chez les patients en souffrance: il n’est pas facile de faire face à des sujets douloureux. Le thérapeute soutient le patient dans cette démarche de rendre conscient, afin de les résoudre, les conflits inconscients qui sont à l’origine de l’anxiété.

Anxiété généralisée

Anxiété généralisée
Anxiété généralisée

Anxiété généralisée et dépression

Ressentir une anxiété exagérée, s’inquiéter continuellement au sujet d’événements à venir, craindre le pire,  être continuellement en état d’alerte et prêt à réagir… L’anxiété généralisée provoque des pensées et des comportements irrationnels et inadéquats. Tout cela fatigue… La dépression apparaît  fréquemment dans les troubles anxieux.  L’inverse se produit aussi régulièrement : la dépression se caractérise notamment par l’augmentation de l’anxiété.


Anxiété généralisée et addictions

Souvent, les personnes qui souffrent de troubles anxieux tentent de gérer leur anxiété en consommant des produits psychotropes disponibles sans ordonnance : de  l’alcool, du cannabis, d’autres drogues. Elles prennent alors le risque de développer une addiction à ces produits. La dépendance ne permet pas de soigner l’anxiété. Même si, dans un premier temps, la consommation de l’alcool ou du cannabis peut apporter un soulagement temporaire, elle majore – à terme – les manifestations de l’anxiété.

L’anxiété généralisée est fréquemment associée à d’autres difficultés psychologiques. Elle peut être associée à d’autres symptômes anxieux : phobies, crises d’angoisse, affections psychosomatiques, troubles du comportement alimentaire, crises boulimiques par exemple.

provoquer l'anxiété chez l'enfant
Le sentiment d’insécurité intérieure se construit dès l'enfance
Quelle est la différence entre l’anxiété généralisée et l’anxiété ?

L’anxiété est une manifestation ressentie aux niveaux psychique et physique de l’angoisse.

L’anxiété généralisée est une de formes de l’anxiété dont la caractéristique principale est la présence de l’angoisse diffuse dans plusieurs domaines de la vie.

Trouver plus d’informations sur les différentes formes de l’anxiété.

Quelles sont les causes de l’apparition de l’anxiété généralisée ?

Les personnes développant un trouble anxieux généralisé présentent un niveau d’anxiété particulièrement élevé. Cette anxiété est liée à des facteurs traumatisants qui ont pu apparaître dans l’enfance. Elle peut également résulter des carences de l’environnement familial. Elle peuvent aussi apparaître suite à des événements traumatiques auxquels a été confronté le sujet. Une éducation stricte ou, au contraire, manque de limites et la confusion des repères favorisent le maintient du sentiment de manque de sécurité interne et le développement de l’anxiété généralisée.

Le mode de vie, l’environnement familial ou professionnel peuvent également contribuer au maintient de l’anxiété généralisée.

Pour tout renseignement, n’hésitez pas à contacter Maria Hejnar – Psychologue Paris 7

Mise à jour le 6 septembre 2019

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